Останки «пиршеств» галактики NGC1513 в созвездии Часов рассказали ученым о том, что она является настоящим «серийным киллером» и каннибалом, который уничтожил несколько других галактик в минувшие 500 миллионов лет, говорится в статье, опубликованной в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

«Изучая ее окраины, мы ожидали увидеть первозданно чистый газ или газ, обогащенный тяжелыми элементами до того же уровня, который характерен для карликовой галактики, которую сейчас пожирает NGC1513. Мы были крайне удивлены тем, что окружающий ее газ на самом деле представляет собой останки галактик, которые были съедены NGC1513 ранее», — заявил Анхель Лопес-Санчес (Angel Lopez-Sanchez) из университета Маккуори в Сиднее (Австралия).

Лопес-Санчес и его коллеги раскрыли темное прошлое этой необычной галактики в созвездии Часов, которая расположена всего в 38 миллионах световых лет от Земли и относится к категории спиральных галактик с «перемычкой», наблюдая за ее окрестностями при помощи четырехметрового телескопа AAT, установленного в окрестностях австралийского городка Кунабарабран.

Во время этих наблюдений астрофизики обратили внимание на крайне необычный химический состав межгалактической среды в ближайших окрестностях NGC1513, который побудил их проследить за этой галактикой и в радиодиапазоне.

Как оказалось, NGC1513 окружает большое количество скоплений холодного и нейтрального водорода, которые Лопес-Санчес и его команда не ожидали увидеть за пределами галактик — материя межгалактической среды обычно бывает нагрета до очень высоких температур и, как правило, сильно ионизирована.

Данный факт заставил ученых подозревать, что эти необычные клубы газа или были «выдраны» из самой NGC1513 во время ее столкновений с другими «семьями» звезд, или же являются останками тех галактик, которые она могла поглотить в относительно недавнем прошлом.

Дополнительные наблюдения в радио— и ульрафиолете показали, что справедливым было второе предположение — на самом деле NGC1513 является «серийным киллером», который уничтожил и разорвал на части несколько менее крупных галактик в последние 500 миллионов лет. Их останки в виде этих облаков газа постепенно поглощаются NGC1513.

Как отмечают исследователи, это далеко не первый пример космического «каннибализма» среди галактик — за последние несколько лет были найдены и другие примеры того, как одна галактика пожирает своих соседей. С другой стороны, благодаря близости NGC1513 к Земле, она является наиболее заметным и удобным для изучения «каннибалом». Лопес-Санчес и его коллеги надеются, что дальнейшие наблюдения за NGC1513 помогут нам понять, как эволюционируют галактики и что ожидает наш Млечный Путь в ближайшем будущем.

Читать на сайте РИА Новости



Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *